Becario de la NASA descubre un planeta en su tercer día de prácticas

Wolf Cukier, un chico de 17 años de edad, solamente se le había asignado observar las variaciones del brillo estelar por medio del satélite TESS (el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito), una tarea que considera “apta” para los chicos que apenas van iniciando, lo que nadie se imaginó fue que encontraría un planeta nunca antes visto en su primera semana dentro de la institución.

Todo comenzó cuando el becario estaba buscando un binario eclipsante, o sea un sistema en el que dos estrellas giran en círculo y dan la ilusión de estar eclipsándose en cada una de sus órbitas, pero durante su guardia pudo notar que algo obstruía la luz de las estrellas, es así como descubrió el nuevo planeta, catalogado como TOI 1338b.

Se estima que el nuevo astro tiene un tamaño 6.9 veces más grande que la Tierra, además tiene una dimensión equivalente entre Júpiter y Saturno, asimismo se encuentra a 1300 años luz de la Tierra, en la constelación Pictor.

Según la NASA, al ser un planeta circumbinario, término que se le denomina a los planetas que orbitan alrededor de dos estrellas, es más difícil de identificar, ya que generalmente se tiende a confundir con ciertos eclipses, es por ello que Vaselin Kostov, científico de Goddard nos explica que:

“El ojo humano es extremadamente bueno para encontrar patrones en los datos, especialmente patrones no periódicos como los que vemos en los tránsitos de estos sistemas”.

Cukier no ha salido del instituto, pero ya está considerando seguir su formación académica en las universidades de Princeton, en Nueva Jersey; MIT, en Massachusetts o en Standford, en el estado californiano.

No tenemos duda de que será aceptado.

E. M. A

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