La NASA comentó que, a principios de abril, intentarán su primer vuelo de un aparato motorizado en otro planeta, cuando hará despegar el helicóptero Ingenuity en Marte.

Hasta el momento, este helicóptero ultraligero, similar a un dron grande, está plegado y adherido a la parte de abajo del rover Perseverance, que aterrizó en el planeta rojo hace un mes.

“Nuestra mejor estimación en este momento es el 8 de abril”, señaló durante una conferencia de prensa Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity, sobre la fecha del evento que equivaldrá en Marte al primer vuelo de una aeronave en la Tierra, realizado por la Hermanos Wright en 1903.

No obstante, el día oficial aún podría cambiar, aclaró.

Se estima que el primer vuelo sea simple: después de despegar verticalmente, el helicóptero se elevará hasta una altitud de tres metros, se mantendrá suspendido allí durante 30 segundos y luego girará sobre sí mismo antes de posarse nuevamente en el suelo.

Este dispositivo tendrá instrucciones de la Tierra unas horas antes, pero analizará su posición relativa al suelo durante el vuelo mismo, tomando 30 fotos por segundo.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) ya ha determinado el terreno sobre el que volará el mini helicóptero, ubicado al norte del lugar de aterrizaje del rover.

Una vez que el helicóptero se separe de Perseverance, el rover debe alejarse unos cinco metros para no hacerle sombra, lo que le llevará aproximadamente 25 horas. El helicóptero necesitará del Sol para abastecer de energía a sus paneles solares, y así poder sobrevivir calentándose durante las heladas noches marcianas.

El rover se colocará entonces en un punto de observación para captar la destreza del aparato con sus cámaras. Están previstos hasta cinco vuelos de dificultad gradual, repartidos en un mes.

Compuesto por cuatro pies, un cuerpo y dos hélices superpuestas, Ingenuity pesa solo 1.8 kilos y mide 1.2 metros de un extremo a otro de la hélice.

El programa para este helicóptero le costó a la NASA alrededor de 85 millones de dólares.


Compartir en whatsapp: